Alcalinidad

En Química se llaman "bases" a los productos que son opuestos a los "ácidos".Las "bases" mas activas son las derivadas de los metales llamados "alcalinos", es decir, el sodio, el potasio, el calcio. El producto más conocido es el hidróxido sódico, o "sosa", que es uno de los productos más agresivo contra los aceites y otros productos orgánicos, como la piel y los ojos; a estos hidróxidos de losmetales alcalinos se les conoce en general como "álcalis".Por derivación se llama "alcalinidad" a la propiedad "básica" de ciertos materiales, que contienen productos derivados de dichos "álcalis", como por ejemplo, el cemento y sus derivados, que al fraguar con el agua forma kidróxido cálcico.

Una forma de identificar, e incluso valorar, la alcalinidad, o agresividad alcalina, de un material o una superficie, es ponerla en contacto con un "papel indicador de pH", o "papel de tornasol", humedecido en agua destilada. Su cambio de color indicará el grado de alcalinidad, según una escala de colores anexa al librito de papel. Hay otros métodos, como la disolución de fenolftaleína, que es incolora y se vuelve rosa al contacto con los álcalis, y otros.No todas las pinturas son sensibles a los álcalis, no todas son resistentes a los mismos. Es necesario conocer la resistencia de cada pintura a este factor, pues influye en gran manera en su duración.Cuando reaccionan los ácidos con los álcalis, se forman las sales alcalinas, como por ejemplo el cloruro sódico (sal común), el carbonato cálcico, y otras "sales alcalinas", como las contenidas en las aguas minerales, por ejemplo, que en ningún caso tienen efecto "alcalino" en el sentido de agresión "básica" de la que estamos tratando.

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